坐禪的功能

坐禪的功能

聖嚴師父著
 果茂 整理

  目錄


《一》坐禪即財富

近世以來,由於科學的長足進步,為人類解決了不少來自自然環境、社會環境,以及生理和心理等各方面的難題。但是,等待著我們去解決的難題,也隨著人類物質文明的進展而越來越多。實際上,直到地球毀滅的那天為止,自然環境加諸於人類的難題是不可能全部克服的,直到我們的肉體死亡的那一瞬間為止,對於身體的機能是無法完全控制的。至少,人類無法阻止太陽熱能的漸漸消失,所以,地球的衰老與毀滅,將是無可避免的事。又由於人類無法阻止生理機能的漸漸老化,所以,肉體生命的必將死亡,也是無可避免的事。

  然而,當地球尚可為人類居住的一天,我們應該設法改善自然環境,使之更有利於人類的生活與生存;當我們的肉體生命尚繼續活著的時候,我們就該設法改善身心的健康,使我們生活得更舒適愉快。這雖是現代科學的課題,但卻不能將此責任交給現代科學因為推動科學,要仰賴人類的智能和體能,要想發掘潛在於人類身心深處的最高智能和體能,唯有坐禪才是最好的方法。

  坐禪的方法,雖是淵源於東方人的智慧,事實上,不論東方或西方,凡是偉大的宗教家、哲學家,傑出的政治家、科學家、藝術家等,多少均須得力於若干禪的功能,即使未必採取特定的坐禪姿勢或坐禪的名稱,就他們發揮出超乎常人的智力和毅力的本質上說,與坐禪的功能是相應的,只是他們不知道那是出於禪的功能而已。由於他們的天賦高於常人,故在不自覺的情形下,能夠得到若干禪的功用,使他們成為傑出的偉人。

  我們既已知道,坐禪是發掘並發揮人類潛在智能和體能的最佳方法。所以透過禪的訓練不難把普通人改造為傑出的偉人:將天賦低的人變優秀,體魄差的人變強健,優秀者使之更優秀,體魄強健的變得更強健,使人人皆有成為完人的可能。所以,坐禪是健全生、建設社會、改善一切環境的最佳方法。對常人而言,坐禪可以堅強意志,改變氣質。在生理方面,可以得到新的活力;在心理方面,可以得到新的希望,對周遭的一切環境方面,可以得到新的認識。因此,坐禪能使你獲得一個嶄新的生命,能使你發現你是多麼的幸福、自由和生氣蓬勃。

  坐禪的功能,主要是由於心力或念力的集中於某一個抽象或具象的念頭而來。所以,在行、立、坐、臥的任何姿勢,均可能發生禪的反應。不論是沈思、默禱、禮拜、讀誦,乃至細心的審察、凝神的傾聽等心無二念之時,均有發生禪之反應的可能。然而此等狀態下的禪的反應,是可遇而不可求的,對於絕大多數的人是不易發生的,縱然在極少數人的身上,偶然發生一兩次,卻無法求其經常發生。

  正因如此,發源於東方的禪的修習方法,便成為必要。如果你希望得到它,而去跟隨一位禪的老師學習的話,這方法將使得可遇而不可求的禪的經驗,成為人人皆有機會獲得的財富。


《二》可貴的人身

  求取禪的經驗,不限定採用某種特別的姿勢,比如正在病中的人,生理機能有殘障的人,或者工作特別忙碌所謂席不暇暖的人,他們可以躺在床上、坐在輪椅上,或在巴士站、電車站、車上、工作房等的任何地方,或立或坐,均可照著老師所教的禪的方法,做數分鐘乃至數小時的實習。

  效果最大、見效最快的方法,當然是採取雙腿盤坐的姿勢。初開始學坐禪的人,尤其是中年以上的人,若想把雙腿盤坐的姿勢,坐到馴熟,並且享受到坐禪的樂趣的程度,必須先有忍耐兩腿疼痛及麻痺的心理準備,兩腿的痛和麻,也正是初坐禪者和他自己的怯弱面,作堅苦戰鬥的一段歷程,當他通過了這段歷程時,至少他的意志力,已戰勝了他的畏懼艱難而不敢面對現實的退縮心理,在人生的境界上,他已悄悄地向前邁進了一步。

  在所有的動物之中,唯有人體的構造,能夠採取盤腿而坐的姿勢。所以,坐禪的方法,只對人類而設,坐禪的利益,只有人類才有機會享受。

  我們應該慶幸,能夠生而為人,也該珍惜我們得到了的人身。因為,從坐禪的實習之中,可以得到三大利益:(1)堅勒的體魄,(2)敏捷的頭腦,(3)淨化的人格。所以釋迦牟尼佛,經常對其弟子們讚歎人身的可貴,並且強調,從天上至地下的各類眾生之中,唯有得到了人身的眾生,最適合修行佛道。


《三》科學家所見坐禪的功效

坐禪的好處,是從身心的反應而被發現。根據日本京都大學 KyotoUniversity 心理學教授佐藤幸治(Sato Yukimasa)博士所著《禪ゼエエハ》(Zeo Nosusume)中的報告,坐禪有十種心理方面的效果。

  1. 忍耐心的增強。
  2. 治療各種過敏性疾患。
  3. 意志力的堅固。
  4. 思考力的增進。
  5. 形成更圓滿的人格。
  6. 迅速地使得頭腦冷靜。
  7. 情緒的安定。
  8. 提高行動的興趣和效率。
  9. 使肉體上的種種疾病消失。
  10. 達到開悟的境地。

  又根據日本的醫學博士長谷川卯三郎(Hasekawa U Zaburo )所著《新醫禪學》(Shinizengaku)中的報告,提出了坐禪的十二種功效,治十二種疾病:

  1. 治療神經過敏症
  2. 胃酸過多及胃酸過少症
  3. 鼓腸疾
  4. 結核病
  5. 失眠症
  6. 消化不良
  7. 慢性胃下垂
  8. 胃、腸的 Atonie
  9. 慢性便秘
  10. 下痢
  11. 膽結石
  12. 高血壓

  坐禪的最高目標,固然在於轉迷成悟。如果一開始便高談迷悟的問題,除了極少數根機深厚明利的人之外,對於大多數的人而言,是不切實際的。所以我們不得不借助科學的研究報告,向讀者介紹坐禪對於身心所能產生的效果。此對於已有實際坐禪體驗的人,沒有用處;對於希望嘗試坐禪經驗的人,則有若干誘導作用。


《四》身心安全的保障

  人們在日常生活中,對於自己身心了解的程度,是極其有限的,一個人在心理活動方面,每天究竟有過多少的念頭波動起伏,固然無暇審察,即使剛剛滑過的一分鐘之間,有過多少什麼樣的念頭﹖主要的一兩個,或尚有點印象,許多微細的、一閃即逝的念頭,就弄不清楚了。再從生理的活動方面探討,細胞組織的新陳代謝,生滅不從常識上說,你是知道的,從感覺經驗上說,你是無法知道的。當然,我們也沒有把這些問題弄清楚的必要。

  重要的是,處身於現代工商業社會中的人們,不論從事學問或其他職業、不論為個人謀生活或為大眾謀福利,處處均需要運用高度的智能及強勒的體能。但是,人們卻很少知道,在其智能及體能的寶庫深處,有著很大的漏洞,將大量的能源,無謂地漏掉,同時,又不能生產出應該可以生產的足夠的能源來。這可稱為能源的浪費,也是生產量的停滯,既未盡力開源,也未能適當地節流,實在是極其可惜的事。

  這個漏洞是什麼﹖就是各種雜亂的妄念,消耗了體能,降低了智能,妄念之中尤其是使情緒激動的強烈的欲望、忿恨、傲慢、失望等,均能使得生理組織,發生震撼而失去平衡的作用。假如學會了坐禪的方法,你就能夠減少那些雜亂及無益的妄念,使你的頭腦經常保持輕鬆與冷靜的休閒狀態,當需要用它來解決問題的時候,便得以充分地發揮它的最高功能。又能使你的全身各種內分泌腺,保持著相互調配、合作無間的工作狀態,促成交感神經系統與副交感神經系統的相互為用。

  比如,交感神經系統的腦下垂體、松果腺、耳下腺、胸腺等,有收縮血管、升高血壓,使得全身的興奮機能活躍的作用,表現於外,則為反應機警敏感等的功效。副交感神經系統的副腎、卵巢、睪丸、胰臟等的內分泌腺,有擴張血管、降低血壓、緩和興奮機能的作用,表現於外,則為沈著穩定等的功效。兩者的優點相加,便可形成完美的人格,偏於任何一邊,均有它的缺陷。

  我們知道,由於工作緊張、用腦過度,或者由於某種外來因素的剌激,不論是狅喜、暴怒等,均能使得血管收縮、脈膊跳動的次數增加、血壓升高、呼吸急促,結果,便可能形成腦溢血、失眠、心悸、耳嗚、神經過敏、消化不良等的病症。這是因為,當你的情緒在劇烈地激動之時,你的血液中,由於內分泌腺的工作,失去了平衡,所以出現了毒素。

  內分泌腺在正常狀態下是促進人體健康的。若失去平衡,便會對於人體健康亮起警報的紅燈。坐禪的功效,能使人將浮動的情緒,轉化為清明而平靜的情操,臨危險,不恐懼;逢歡樂,不狅喜;得之不以為多,失之不以為少;逆之不以為厭,順之不以為欣。所以它能成為你身心安全的保障。


《五》身心的調和及解放

  說得更清楚些,人體的交感神經系統與副交感神經系統,應該經常保持平衡發展,否則,除了在生理上的不健康之外,在心理及性格的發展上,也是不健康的。如果偏於前者,他將是敏感、自私、急躁、易怒、和缺少友善、不得人緣的人。如果偏於後者,他將是渾厚、老成、樂天、和善的人。

  前者發展的結果,好的一面,可能成為孤傲的哲學家、精明剛強的軍事家、憤世嫉俗的書生;壞的一面,則可能成為剛愎自用、暴戾成性、頑劣不悛的人物。後者發展的結果,好的一面,可能成為悲天憫人的宗教家、寬宏大量的政治家、胸襟開朗的藝術家等;壞的一面,則可能成為沒有理想、不辨善惡、不明是非、為人處事缺乏原則的濫好人。

  當然,如果僅僅偏於一邊的發展,那是決定傾向壞的一面,如已從好的一面現出特色,必定多少是得力於兩者的調和。

  坐禪,是協調全身的組織機能,步上正常的工作,並助其發揮最高功能的方法。下手處,是以調身、調息和調心的方法,減輕交感神經系統的負荷,沖淡主觀意識的影象,將自我中心的界限,漸漸向外擴大,乃至忘卻了自我的存在,主觀意識便會消融於客觀意識之中,到了這種境界的人,種種的煩惱,雖未徹底解除,對他已不會構成身心健康的威脅。

  貪欲、瞋恨、不反省自己、不原諒他人、不分析事理而形成為煩惱的原因,即在於主觀的意識太強烈。以為他雖與一切事物相對立,一切事物均不應與他的主觀意識相違背。未得之時,他要追求;求得之後,可享受之事物唯恐失去,可厭的事物又唯恐脫不了手。求不到時,固然煩惱,求到之後,依然受著各種煩惱的包圍。

  唯有坐禪的方法,可將人們從自我中心的主觀心態,漸漸地轉變為客觀心態,從主觀的煩惱陷阱之底,提救著冉冉上昇至客觀的自由世界,得到身心的解放。


《六》長壽.愉快

  減輕交感神經系統的負荷,與呼吸很有關係,常人均以肺部為呼吸的重心,坐禪的人,則將呼吸的重心,移至小腹,我們稱它為丹田、氣海,目的在以腹壓為媒介,再以意志支配副交感神經系統,擴張血管、降低血壓、鬆弛興奮機能、大量分泌 Acetylcholine ,產生鎮定、安靜、解毒的功能。

  呼吸的重心,由胸部移至小腹,不是一兩天的工夫可以辦到的。有些教瑜伽術及氣功方法的人,即主張以腹式呼吸,來達成這個目的。不過,那種方法,並不能適用於所有的人,有些人的生理機能,出於先天或後天的原因,如果用強制手段,作腹式呼吸的實習,便可能導致疾病。

  安全的方法,是順乎自然,將注意力集中在呼吸上,勿求急功,保持平常呼吸,繼續實習下去,日子稍久,呼吸的速度自然緩慢、次數自然減少、長度也自然向下延伸。有一天,你將會發現你的呼吸重心,已從胸部下降到小腹去了。

  腹部呼吸,能使儲蓄在肝臟及脾臟內的血液,輸送到心臟,發揮其功能。肝和脾有造血並儲血的功能,在這血庫之中,藏有人體總血量的三分之一,心臟及全身的肌肉內,各佔三分之一。肝和脾的血液,平常不進入循環系統,只有必要時,始適量地補充心臟內血液的不足。腹部呼吸,則等於為人體增加一個輔助心臟,使得循環系統內的血液量增加一倍。

  血液量增加,輸送營養的功能加強,能使已經萎縮了的細胞組織,賦予活力而健全起來,使得閉塞而將死的細胞組織,漸漸地復甦而賦予再生的機能。正因如此,坐禪能夠治病,能夠破除種種所謂奇難雜症、慢性病的病灶。

  當你患了醫藥不易奏效的怪病之時,不妨學習坐禪。坐禪雖不能像割除盲腸那樣,使得患者手到病除,但是它能安定你的情緒,減少對疾病的恐慌及恐懼,也能減輕疾病加諸你痛苦的感受。縱然,人的生理機能,有其一定限度的壽命,坐禪不能使你永遠不老不死,但它能夠使你活得較久、活得比
較愉快有趣,乃是可以辦到的事。


《七》培養完美的人格

  完美的人格,可從教育、藝術、宗教等的薰陶之中養成,但那並不完全可靠。有些人迫於名利及權勢等慾望的誘惑,接受了教育、藝術、宗教的薰陶,在人前也能表現出高尚的人品和聖潔的行為,他們的內心,卻包藏著不可告人的熊熊野心和陰謀詭計。這些人,我們稱之為雙重人格。

  因此,世間有受過良好教育的偽君子,也有藏形於教會之內、列身於教士群中的魔鬼。因為,不論是宗教的教條、教育的倫理、藝術的欣賞,均係由外來的灌輸,甚至是權威的高壓,這些與個人內在的欲求,未必都能夠吻合。

  坐禪,是培養完美人格的最好方法,它是由於內發的自覺,而達到人格昇華的目的。不需教條來施予任何壓力。倫理、道德,對於坐禪的人是沒有用處的東西。而且,宗教的教條、倫理的標準、道德的尺度,均會由於時代、環境及對象的不同而失卻其可通性。所以,近世以來的新興宗教之出現,幾乎如雨後春筍,乃至佛教也不例外。

  禪雖脫胎於佛教,因其不假外緣,不立文字,故係萬古長青的修行法門。坐禪的實習,是將「自我」這樣東西,像剝芭蕉樹一樣地,一層妄念又一層妄念剝光之後,不但見不到一個裝模作樣的我,連一個赤裸裸的我也見不到的,起初是將自我暴露出來,最後則根本無物可讓你暴露。

  所以,坐禪的人,不必向別人掩飾什麼,也不必為了改造自己而感受到來自外在的壓力,更不需像忍受著痛苦割除毒瘤那樣地掙扎的必要。

  坐禪,只是循著修習的方法,漸漸地將妄念減少,乃至到了無念的程度,你自然會發覺你的過去的存在,只不過是存在於一連串的煩惱妄念的累積之上,那不是真正的你。

  真正的你,是與一切客觀的事物不可分割的,客觀事物的存在,是你主觀存在的各部分而已。所以你不必追求什麼,也不必厭棄什麼,你的責任是如何將你的全體,建立得更有秩序、更完美。

  坐禪的人,到了這樣的程度時,他將是一個熱愛人類的人,也將是熱愛一切眾生的人。他的性格,將會開朗得如春天的陽光;縱然為了接弔及教化方法的運用,在表情上也有喜怒哀樂,他的內心則必是經常平靜而清澈得如秋天的明潭。這種人,我們稱他為開了悟的人,或稱之為賢者、聖者。

  釋迦牟尼佛曾說:「一切眾生無不具備佛的智慧和功德」,如果你嚮往坐禪者可能得到的利益,你的願望必將成為事實。不論男、女、老、少,不別智能的優劣、體能的強弱,也不問職業、地位和宗教信仰,禪的大門是為一切人開放的。

  只是有一句極要緊的話,必須告訴你,你看了這篇討論禪的文章,這篇文章的本身,決不等於「禪」那個東西。坐禪的事實,尚等著你下定決心,並以恆心來實際地跟著你所信賴的老師去學習,否則,這遍文章僅僅為你增加了一些知識的葛藤,無助於你希望學禪的一片好心。